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L’histoire du logo de la NASA

Au lendemain du décollage de Thomas Pesquet et de son équipage pour l’ISS, nous nous sommes posé la question suivante: « Quelle est l’histoire du logo de la NASA ? »

Et bien tout a commencé en 1959. Voyons ça de plus prés…

1er logo: La pré-boulette de viande

Ce premier logo réalisé en 1959, lorsque le « NACA » est transformé en « NASA ». En gros, on passe du Comité Consultatif National sur l’Aéronautique à l’Agence National de l’Aéronautique et de l’Espace.  On dessine une planète, des étoiles, un satellite en orbite et une « sorte d’aile », censée symboliser l’aéronautique. On verra comment par la suite ce logo fut baptisé la « boulette de viande » !

2e logo: Le ver

En 1975, la direction de la Nasa est fortement invitée par Nixon et son programme fédéral d’amélioration graphique à mettre en place une véritable identité visuelle, digne de la plus grande agence spatiale au monde. La direction de la Nasa a besoin d’assoir sa notoriété !

Cette identité restera en vigueur jusqu’en 1992. Elle sera réalisée par Richard Danne et Bruce Blakburn. Presque 40 ans après, on peut dire que ce logo reste d’une modernité incontestable. Il est simple, technologique, facile d’utilisation… bref toutes ces petites choses qui font de lui un grand logo. Son créateur parlera d’ailleurs de lui en ces termes « clean, progressive, could be read from a mile away, and was easy to use in all mediums.

Malgré des qualités indéniables, il a pourtant été accueilli froidement. Richard Danne raconte cette anecdote, entre l’administrateur de la Nasa James Fletcher et son adjoint George Low:

Fletcher: « Je ne suis tout simplement pas à l’aise avec ces lettres, il manque quelque chose. » 
Low: « Eh bien, oui, le A n’a pas de barre. » 
Fletcher: « Oui, et cela me dérange. » 
Low: « Pourquoi? »
Fletcher: « Je n’ai pas l’impression d’en avoir pour mon argent ! » 

Les designers furent stupéfaits par ce dernier commentaire. Ensuite, la discussion s’attarda sur la couleur couleur rouge / rouille. Ils avaient essayé beaucoup d’autres couleurs, y compris la gamme des bleus plus prévisible, mais le rouge suggérait bien mieux l’action et l’esprit « yes we can » de l’Agence spatiale.

Fletcher: « Et cette couleur, rouge, elle n’a pas beaucoup de sens pour moi. « 
Low: « Quelle autre couleur serait mieux ? »
Fletcher: « Bleu fait plus sens … L’espace est bleu.« 
Low: « Désolé, mais l’espace est noir ! »

On voit bien à travers cette histoire que faire accepter le changement n’est pas une mince affaire…

Dès 1975, la fronde interne contre le nouveau logo se met en place. Il y a les « pro » et les « anti ». Très vite le nouveau logo se voit affublé du patronyme glorieux de « ver » tandis que l’ancien se voit baptisé lui de « meatball » (boulette de viande).

3e logo: La boulette de viande

Jusqu’en 1992, les deux logos seront utilisés dans une joyeuse cacophonie. C’est alors que le nouvel administrateur Dan Goldin mettra fin à la récréé, la boulette de viande écrasa le ver. Il faut dire que quelques mois auparavant, la navette Challenger explosait en vol, emportant avec elle son équipage. Cet accident causa assurément bien plus de dommage à l’image de la Nasa qu’un mauvais logo. Il s’agissait alors pour Goldin de revenir aux fondamentaux de l’histoire de la Nasa, d’invoquer les jours glorieux de la mission Apollo et de conclure par un lapidaire « La magie est de retour à la Nasa ».

Le logo de 1959 fut donc mis à jour. Le résultat de ce travail réalisé en interne est encore en usage aujourd’hui.

L’espace vide dans la conception graphique

Le Graphisme et ses tendances

Des designers se sont penchés sur les tendances 2021 pour le design graphique / graphisme et force est de constater que l’année 2021 annonce un graphisme porteur de valeur humaine et de sincérité. Toute une année sous le signe d’un design rassurant.

Merci à  idées fraîches pour cet article

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